サプリメントの栄養素と必要性

忙しい現代の日本人は必要な栄養が足りていないと言われていますが、それを補うために活用している人も多いのがサプリメントです。健康や美容に大きな役割を果たしてくれるサプリメントの栄養素や必要性をご紹介します。

■サプリメントとは?

サプリメントとは、私たちの体の健康を維持するために特定の成分を濃縮した「食品」のことをいいます。日本では「特定成分が濃縮された錠剤やカプセル形態の製品」という扱いですが、法律上で明確に示されているわけではありません。食材・お菓子・飲料のようなものもサプリメントとして扱われることがあります。

サプリメントの定義や正しい利用法について

サプリメントは薬ではなく、大きい分類でいうと「食品」の区分に該当します。そのため、医薬品のように病気や体の機能を改善する働きは基本的にありません。ただし、特別用途食品や保健機能食品については、例外的に定められた範囲で機能を表示することが認められています。
サプリメントは健康維持や健康増進、または美容のために必要なものを選択して摂取する食品ということになります。製品説明に記載された服用目安量や服用方法を守ることで、より快適な毎日をサポートしてくれるのです。

サプリメントの形状について

サプリメントの形状は錠剤やカプセル状にしてあるのが一般的です。なぜ錠剤やカプセル状になっているかというと、体に必要な栄養素を簡単に摂取しやすいように濃縮してあるからです。濃縮して小さくすることで手軽に栄養を補給することができます。

■サプリメントはなぜ必要なのか?

それではなぜサプリメントが必要なのでしょうか。それは、「現代の日本人はすべての栄養素を食べ物から摂取できていない」からです。
現代の日本人の食生活はとても豊かになったものの、ファストフード、食の欧米化などにより必要な栄養素が偏ってしまっている傾向にあります。パンやパスタなどの摂取で「糖質」は足りているけれど、野菜や果物、魚の摂取不足によって「微量栄養素」が足りなくなっている人がとても多いのです。
サプリメントは、食事からは摂取できない必要な栄養素を摂り入れるためにとても重要な役割を果たします。

不足しがちな栄養素

必要な栄養素は普段の食事から摂取できるのが一番良いのですが、忙しい現代人が食事からすべてを摂取するのはとても難しいです。

不足しがちな栄養素としては次のようなものがあげられます。

  • ビタミン類
    (ビタミンC、ビタミンE)
  • ミネラル
    (カルシウム、鉄、マグネシウム、亜鉛)
  • 食物繊維
    など

効果的な摂取方法

例えばビタミンの場合、個々で摂取するよりも合わせて摂取することで体への吸収力がアップします。ビタミンEは摂取後すぐに体内で酸素とくっついてしまい(酸化する)、その効力を失ってしまいます。ビタミンCには酸化して効力を失ったビタミンEの作用を復活させてくれる力があります。そのため、ビタミンEとビタミンCを同時に摂取することで、それぞれの栄養素をしっかり吸収することができるのです。

■美容と健康に良いサプリメントの栄養素とは?

女性にとって永遠のテーマとなる「美容」と「健康」ですが、必要な栄養素を摂取するためにはどのサプリメントを選べばいいのでしょうか。それぞれみていきましょう。

美容に良いサプリメントの栄養素

美容に良いとされる栄養素には次のようなものがあります。

  • ビタミンE
  • ビタミンC
  • カロテン
  • ビタミンB2
  • ミネラル(セレン・マンガン)

美容を保つためには「酸化させない」ことと、「免疫機能の衰えをできる限り防ぐ」ことが重要になります。人は呼吸する時にエネルギーを産み出します。その時に「活性酸素」というものが発生します。活性酸素によって酸化を起こすと、シワやたるみにつながる老化の原因になってしまいます。また免疫機能が衰えると体力が減少したり体のバリア機能が弱まり、老化を促進することになります。
酸化を防ぐ、また免疫機能の維持のためには、ビタミンE・Cといった上記の栄養素が必要になるのです。ぜひ必要な栄養素を積極的に摂取して、いつまでも若々しい印象を保ちましょう。

健康に良いサプリメントの栄養素

次に健康に良い栄養素は何があるのでしょうか。それは以下のような栄養素です。

  • ビタミン類
  • ミネラル

健康に良いサプリメントの栄養素として、ビタミン類やミネラルがあります。
ビタミンやミネラルが不足すると体内のエネルギー生産や組織の再生ができず、免疫機能が低下してしまい健康の維持が難しくなります。ビタミンやミネラルが不足した状態で糖質や脂質・タンパク質を過剰に摂取した場合、これらの分解が追いつかずに体内にどんどん溜まってしまいます。すると糖尿病、肥満、アレルギー、がん、心臓病、脳卒中などの恐ろしい病気につながってしまうのです。
健康の維持には、バランスの整った食生活と適度な運動が欠かせませんが、日常生活の改善が及ばない範囲はサプリメントをうまく活用して健康維持に役立てましょう。

■まとめ

サプリメントの栄養素と必要性について詳しくご説明しました。サプリメントはあくまでも普段の食事にプラスαとして摂取する食品ではありますが、私たちの健康維持と美容に力を貸してくれる素敵なアイテムになります。
ただし、サプリメントの過剰摂取は体を壊すことになるので注意しましょう。自分に合ったサプリメントをうまく活用することが大切です。サプリメントを活用してキラキラ輝く毎日を過ごしましょう。

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